Keizer Gallus en keizer Hostilianus (Crisis in het Romeinse Rijk)

Tags

, , , ,

Als je in een blogposttitel al twee keizernamen voorbij komen weet je dat er weinig goeds te verwachten is. Weet je het nog? Keizer Decius komt om bij een veldslag (verrassend! Een keizer die níet vermoord wordt door zijn eigen soldaten) en laat een zoon achter, genaamd Hostilianus. Als Decius en zijn oudere zoon (en troonopvolger) in het jaar 251 op hun slecht-aflopende veldtocht vertrekken, blijft Hostillianus in Rome achter. Niet veel later zijn zijn vader en broer dood en wordt hij door de senaat uitgeroepen tot keizer.

Hij is pas 13.

Sestertius_Hostilian-s2771

“Kijk mam, ik sta op een munt!”

Puber vs. generaal

De Romeinse legers hebben andere plannen. De Donau-legers, figuurlijk gezien onthoofd na de dood van Decius, kronen generaal Trebonianus Gallus tot keizer. Want ja, in wie heb je meer vertrouwen als je geconfronteerd wordt met een leger plunderende Gothen? Een puber of een ervaren generaal?

Slechte verdragen

Gallus overweegt zijn opties: ofwel hij blijft in de Donauregio om de Gothen terug te slaan, of hij marcheert met zijn leger naar Rome om zijn 13-jarige concurrent af te zetten. Hoewel hij besluit dit laatste te doen is hij niet volledig onverantwoordelijk. Eerst sluit hij vrede met de Gothen op bijzonder slechte voorwaarden. De Gothen trekken zich terug over de Donau met alle gevangenen en buit die ze gemaakt hebben. Bovendien zullen de Romeinen voortaan immense tribuutbetalingen doen om de grensvolkeren rustig te houden.

Het is een draai van 180 graden in het buitenlandbeleid. In plaats van de grensvolkeren goederen en hulptroepen te laten leveren, betaalt het rijk nu om ze rustig te houden. En dat allemaal omdat Gallus een 13-jarige jongen onder de duim wil krijgen.

8934d8e205f7bbbb9131a07cd899f4c6-600x420

En daar gaan de Gothen weer. Zouden ze dit keer wegblijven? (spoiler: nee, dat doen ze niet)

Terugkerende paniek

In Rome breekt de traditionele en zo langzamerhand jaarlijkse er-komt-een-leger-deze-kant-op-paniek uit, maar Gallus blijkt redelijker dan de gemiddelde machtswellusteling. Hij biedt Hostilianus de optie om als co-keizer op te treden. Het lijkt erop dat dit een machtswisseling wordt die daadwerkelijk zonder bloedvergieten wordt opgelost!

Cyprianitus

Maar dit zou de Crisis van de Derde Eeuw niet zijn als dingen goed zouden gaan, toch? Naast menselijke problemen (zoals moordlustige soldaten/barbaren/keizers) duikt er nu ook een natuurlijk probleem op, in de vorm van een moordlustig virus. In het jaar 250 breekt een epidemie uit die de geschiedenis in zou gaan als de Pest van Cyprianus (arme Sint Cyprianus, de ziekte draagt zijn naam omdat hij als ooggetuige de symptomen beschreef). Tegenwoordig denkt men dat het virus verwant was aan het Ebola-virus, in de 3e eeuw kregen de Christenen de schuld. Dat ze er zelf ook aan stierven was niet zo relevant.

Pest van Cyprianus

Nee, dit zijn geen Romeinen na een wild feestje. Dit zijn de slachtoffers van de Pest van Cyprianus.

Twijfelachtige eer

Het virus raasde met een vernietigende kracht waar de gemiddelde keizer niet aan kon tippen door het rijk. Mensen stierven massaal. Onder hen bevond zich de onfortuinlijke Hostilianus. Hij had de twijfelachtige eer om de eerste keizer te zijn sinds tijden die door natuurlijke oorzaken overleed.

Crisis gecontinueerd

800px-Ritratto_di_trebonianno_gallo_III_sec._dc._01

Keizer Gallus: “Waarom was dit ook weer een goed idee?”

Gallus bleef achter als eenzame keizer over een ziek rijk. De Gothen, die hij had afgekocht, roken bloed en trokken weer de grens over. Ondertussen brak er in hen Nabije-Oosten een grote opstand uit. Hij zal zich hebben afgevraagd waarom hij zo nodig keizer had willen zijn.

Wordt vervolgd…

Advertenties